gezicht op grote laan te rijs

Als de bomen in Rijs konden praten, hadden ze een heel verhaal te vertellen!

In de middeleeuwen verdwenen de oerbossen uit het hooggelegen Gaasterland, dat daarna lange tijd bedekt werd door heide. In de 17de eeuw raakte het gebied in trek bij rijke families, die er landgoederen met parken en bomenlanen lieten bouwen, zoals je hier ziet. Daarmee ontstond nieuwe bebossing.

Gezicht op de grote laan te Rijs, Frederik Weissenbruch naar een tekening van Willem Hekking II, 1861

In de 19de eeuw werden grote delen van deze bossen gekapt voor de houtwinning, en het land werd verkocht aan boeren. Dat wat er nu nog over is, hebben we te danken aan alerte gemeenten en natuurbeschermers die de laatste stukken bos opkochten en beschermden.